What is depression? Signs and symptoms. ¿Qué es la depresión? Signos y síntomas


The word depression comes from Latin and means downcast or down. It refers to a fall, a sinking or hole, which can be associated with a moment of sadness. Depression is one of the great men of our age. The use of antidepressants and the increase in suicides continue to increase each year. Going through a depression is something really unpleasant, we are all susceptible to end up in a vicious cycle of inactivity, negative thoughts and negative emotions from which it is difficult to get out, although its position is possible with proper treatment.



Let's start by describing the main symptoms that the person who is depressed presents, I think we all have a very popular knowledge about what depression is, and about the symptoms that accompany it. The main ones are sadness, frequent crying, hopelessness about the future, and feelings of guilt or failure. When a person is depressed, he feels that he is not doing anything right, that everything is going wrong. The lack of energy on a physical level also has many implications, for example, hypersomnia, sleeping more than necessary or, on the contrary, people have insomnia. Sometimes there is general nervousness or apathy, it is a state in which the person is very low in energy and very low in spirits.

Within depression there are different types, we can distinguish between exogenous depression or endogenous depression. Exogenous depression is caused by events external to the person, for example, if I live in a dramatic or very stressful situation such as the loss of a loved one, the loss of a job or any other situation that produces a depressed mood for me , that would be the exogenous one. Endogenous depression, on the other hand, depends much more on the biology and genetics of the individual, there are certain people who have a genetic predisposition to suffer from depression, or to have a chronically depressed mood. Depression can also be classified according to the severity or intensity of the symptoms. In mild or moderate depression, the person has many symptoms that we have discussed, but can continue, more or less, with their normal life and can go to work, even if they have a depression. In major depression or severe depression, the person is severely disabled, probably cannot go to work, cannot leave home, and so on. And then there is another type of depression, called Persistent Depressive Disorder, also known as Disitima. Dysthymia is a mild depression but it lasts for a long time, there are people who can have dysthymia for years, you can watch our video about.



When the person is depressed there is a general feeling of guilt, but the people around us have a lot to do with it, because there is a lot of misunderstanding and a lot of prejudice about depression. There is a false belief that the person who is depressed does not do things because he does not want to, or does not go to work because he does not want enough, or does not heal because he does not want to. Family, friends and acquaintances place a lot of responsibility on the depressed person himself, nobody would think of saying that a person is diabetic because he wants to, because he has chosen it, and that his body does not secrete insulin because he does not feel like it . However, with psychological disorders this happens very often, the belief that the person does not heal because he does not want to, that he does not get up from the sofa and does not go to do things because he does not feel like it, so we are going to explain a little the neurophysiological bases of depression. As in almost all psychological disorders there is a part that depends on our body, emotions, thoughts, everything has a biological basis in our brain and how it works in it, either at an anatomical level or at a functional level, it depends on what whether or not we have part of these disorders. Generally, many other factors also influence, I may not have depression, but a very stressful event happens to me and that can trigger it, or I may have a genetic predisposition and be more vulnerable.

 At the brain level there are a series of substances that make us feel in one way or another, we are going to simplify it so that we can all understand it. The substances that are in our brain are called neurotransmitters and they must be at certain levels so that we feel more or less emotionally stable, these substances are, for example: serotonin, dopamine, catecholamine and many other neurotransmitters, when they are in At the appropriate levels, we are more or less stable at the mental level, we are not always the same, but the ups and downs are small. When a person is depressed due to different circumstances, these levels are going to fall or we are going to have very low levels of these substances in our brain, what is going to do is that our mood falls and that is why we feel many of the symptoms that accompany depression, such as sadness, apathy, or frequent crying. Our mood is no longer stable, it is falling, our brain has to have adequate levels of certain substances so that we have a good or normalized state of mind. Neurotransmitters are substances that our brain secretes when we do pleasant things, activities that make us feel good, these are called positive reinforcers. Positive reinforcers are everything I do, it can be, go out with friends, play sports, read a book, for each person they are different, they are all those activities that make me feel good, that give me pleasure.



 In depression there are two central symptoms that appear almost always, one of them is apathy. Apathy is the lack of motivation to do things, when I am depressed or have a low mood, I no longer want to do activities that used to be pleasant to me, I do not go out with friends, I do not go out to play sports, etc. I don't feel like it, I don't have the energy to do it. A second very common symptom is anhedonia. Anhedonia is the difficulty to experience pleasure, that is, when he forced me to do those activities or when it seems that I want to go out, I go out, but I do not enjoy as much as I enjoyed before, this means, that if I before when I went out to drink A coffee with my friends was a rewarding activity, now, even if I make the effort to go out, I no longer have fun as before. These two symptoms are going to produce inactivity, because I don't feel like doing things and above all when I make an effort and do them I don't enjoy myself as before, therefore, I am more and more inactive, as I am inactive I will suffer a loss of reinforcers. The reinforcers as we had explained before are all those things that made my mood go up. As I have lost reinforcers and my mood is falling, I will become more and more depressed, this is the vicious cycle that people with depression find themselves in.

 We saw that there is a general loss of reinforcers in the person who is depressed and is in a vicious cycle of inactivity, stops doing things and feels more and more depressed. When all these symptoms are identified, a therapy should be started, generally, at the beginning it is very focused on the behavior, it is to start encouraging the person to go back to recover all that activity that they had lost, then there is also a part that it is closely related to all the cognitive, beliefs or thoughts part, there may be distortions and things that we have to work on. But this explanation is important to be clear, because it does not depend on the person, people do not choose to have a certain state of mind, nor do we choose that our behavior is one way or another.

When a person has depression, he is immersed in all this that we mentioned, he has a very invasive symptomatology, he feels deeply depressed and all this leads to a vicious circle in which the depressed person enters. The note of attention must be put in the understanding that is needed by the family and those closest to them, the person does not choose to be like this, he needs support from him and a good treatment, both pharmacological and psychological. We will also explain a little the risk factors, or those things that can help us fall into depression, or if we are depressed that it is more difficult to get out of it. In the first place, on a personal level, our personality style, there are people with a strong temperament, with high resilience, resilience is the ability that people have to face the difficulties that arise, it is our ability to overcome challenges. Negative events, we could say, a person with high resilience is likely to be better able to handle a negative situation, if we have less developed resilience it can cost us more and that can cause us to end up developing depression. All people, for example, who suffer the loss of a loved one do not have depression, some do and others do not, among these factors could be resilience.



 Social support, the social support network that the person has, a person who has few friends, who goes out little, it will be easier for them to get depressed, social support is a mattress, a support, in which the person supports to be stronger when something negative comes to us. The family is essential, a cohesive or united family that gives support, supports you and then with appropriate intrinsic factors, it is more difficult to fall into a depression, although depression has an important hereditary component.

We also have protective factors, they depend a bit on the personality type of each individual, some will need more than others, for example: Feeling accompanied, having good friends, having hobbies, etc. Having a job is very important, work does not necessarily have to be outside the home, it can be within the home with housework, with raising children, but when I have an activity that guides my life, it establishes schedules, it implies responsibilities, it is easier for me to overcome adversity. If I am without work, with nothing to do, without a guide, without a schedule, without an obligation, it is easier for me to let myself be carried away to that inactivity, that loneliness. That is why it is important to have a more or less structured life, with strong social supports, with communication with the community, it can be an association of housewives or participate in an NGO, sports club, or be connected with people in any way.

The early detection of depression is important, many times it seems normal for a person to start to stop going out with the group of friends, we stop knowing about them. You can be a little vigilant with family or loved ones. Generally, the person who is suffering from depression does not realize it, it is the rest of us who have to give him a push and say, no, we are going to seek help, we are going to put you in treatment and so on. It will probably cost him a lot. The positive part is that with a good pharmacological treatment administered or assessed by the psychiatrist and combined with psychotherapy, which is what the psychologist does, depression can be overcome.

En Español:

La palabra depresión proviene del latín y significa abatido o derribado. Remite a una caída, un hundimiento o agujero, que se puede asociar a un momento de tristeza. La depresión es uno de los grandes males de nuestra época. El consumo de antidepresivos y el aumento de suicidios continúan aumentando cada año. Pasar por una depresión es algo realmente desagradable, cualquiera somos susceptibles de acabar metidos en un círculo vicioso de inactividad, pensamientos negativos y emociones negativas del que es difícil salir, aunque por su puesto posible con un tratamiento adecuado.



Vamos a empezar por describir los principales síntomas que presentan la persona que está deprimida, creo que todos tenemos un conocimiento muy popular sobre qué es la depresión, y sobre los síntomas que la acompañan. Los principales son la tristeza, el llanto frecuente, la desesperanza hacia el futuro y los sentimientos de culpa o de fracaso. La persona cuando está deprimida siente que no hace nada bien, que todo le sale mal. La falta de energía a nivel físico también tiene muchas implicaciones, por ejemplo, hipersomnia, dormir más de la cuenta o por el contrario, las personas presentan insomnio. A veces hay nerviosismo o apatía generalizada, es un estado en el que la persona se encuentra muy baja de energía y muy baja de ánimo.

Dentro de la depresión hay distintos tipos, podemos distinguir entre la depresión exógena o la depresión endógena. La depresión exógena está producida por acontecimientos externos a la persona, por ejemplo, si vivo en una situación dramática o muy estresante como la pérdida de un ser querido, la pérdida del empleo o cualquier otra situación que a mí me produzca un estado de ánimo deprimido, esa sería la exógena. La depresión endógena, por el contrario, depende mucho más de la biología y la genética del individuo, hay ciertas personas que tienen una predisposición genética a sufrir depresión, o a tener un estado de ánimo crónicamente deprimido. La depresión también se puede clasificar según la gravedad o la intensidad de los síntomas. En una depresión leve o moderada, la persona presenta muchos síntomas de los que hemos comentado, pero puede continuar, más o menos, con su vida normal y puede acudir al trabajo, aunque tenga una depresión. En una depresión mayor o una depresión grave, la persona está muy incapacitada, probablemente no puede ir a trabajar, no puede salir de casa, etcétera. y luego hay otro tipo de depresión, denominada Trastorno Depresivo Persistente, también conocida como disitima. La distimia es una depresión leve pero que se prolonga durante mucho tiempo, hay personas que pueden tener distimia durante años, puedes ver nuestro video sobre la distimia.



Cuando la persona está depresiva hay un sentimiento generalizado de culpabilidad, pero ahí tenemos mucho que ver las personas que estamos alrededor, porque hay mucha incomprensión y mucho prejuicio acerca de la depresión. Hay una falsa creencia de que la persona que está deprimida no hace cosas porque no quiere, o no va a trabajar porque no pone las suficientes ganas, o no se cura porque no quiere. Le ponemos mucha responsabilidad los familiares, amigos y conocidos a la propia persona deprimida, a nadie se le ocurriría decir que una persona es diabética porque quiere, porque lo ha elegido, y que su cuerpo no segrega insulina porque a él no le da la gana. Sin embargo, con los trastornos psicológicos esto sucede muy a menudo, la creencia de que la persona no se cura porque no quiere, que no se levanta del sofá y no se va a hacer cosas porque no le da la gana, por eso vamos a explicar un poco las bases neurofisiológicas de la depresión. Igual que en casi todos los trastornos psicológicos hay una parte que depende de nuestro organismo, las emociones, los pensamientos, todo tiene una base biológica en nuestro cerebro y de cómo funciona en él, bien a nivel anatómico o bien a nivel funcional, depende que tengamos o no en parte esos trastornos. Generalmente influyen también muchos otros factores, puede que no tenga depresión, pero me pasa un acontecimiento muy estresante y eso la puede desencadenar, o puede que yo tenga predisposición genética y sea más vulnerable.

 A nivel cerebral hay una serie de sustancias que hacen que nos sintamos de una manera u otra, vamos a hacer una simplificación para que todos podamos entenderlo. Las sustancias que hay en nuestro cerebro se llaman neurotransmisores y deben estar en uno niveles determinados para que nos sintamos más o menos estables emocionalmente, estas sustancias son, por ejemplo: la serotonina, la dopamina, catecolamina y muchos otros neurotransmisores, cuando se encuentran en los niveles adecuados nosotros estamos más o menos estables a nivel anímico, no estamos siempre igual, pero los altibajos son pequeños. Cuando una persona está deprimida por diferentes circunstancias, estos niveles van a caer o vamos a tener niveles muy bajos de estas sustancias en nuestro cerebro lo que va a hacer es que nuestro estado de ánimo caiga y por eso sintamos muchos de los síntomas que acompañan a la depresión, como puede ser la tristeza, la apatía o el llanto frecuente. Nuestro estado de ánimo ya no está estable, va cayendo, nuestro cerebro tiene que tener unos niveles adecuados de determinadas sustancias para que tengamos un estado de ánimo bueno o normalizado. Los neurotransmisores son sustancias que se segrega nuestro cerebro cuando hacemos cosas placenteras, actividades que nos hacen sentir bien, estos se llaman reforzadores positivos. Los reforzadores positivos es todo aquello que yo hago, puede ser, salir con amigos, hacer deporte, leer un libro, para cada persona son distintos, son todas esas actividades que me hacen sentir bien, que me proporcionan placer.



En la depresión hay dos síntomas centrales que se presentan casi siempre, uno de ellos es la abulia. La abulia es la falta de motivación para hacer cosas, cuando estoy deprimido o tengo un estado de ánimo bajo deja de apetecerme hacer las actividades que antes me resultaban placenteras, no salgo con amigos, no salgo a hacer deporte etcétera. No tengo ganas, no tengo energía para hacerlo. Un segundo síntoma muy frecuente es la anhedonia. La anhedonia es la dificultad para experimentar placer, es decir, cuando me obligó a hacer esas actividades o cuando parece que tengo ganas de salir, salgo, pero no disfruto tanto como disfrutaba antes, esto quiere decir, que si yo antes cuando salía a tomar un café con mis amigos era una actividad gratificante, ahora, aunque haga el esfuerzo de salir ya no me divierto como antes. Estos dos síntomas van a producir inactividad, porque no tengo ganas de hacer cosas y encima cuando me esfuerzo y las hago no disfruto como antes, por lo tanto, cada vez estoy más inactivo, como estoy inactivo voy a sufrir una pérdida de reforzadores. Los reforzadores como habíamos explicado antes son todas aquellas cosas que hacían que mi estado de ánimo subiera. Como he perdido reforzadores y mi estado de ánimo va cayendo, cada vez voy a estar más depresivo, este es el círculo vicioso en el que se encuentran las personas con depresión.

Veíamos que hay una pérdida de reforzadores generalizada en la persona que está deprimida y está en un círculo vicioso de inactividad, deja de hacer cosas y cada vez se siente más deprimida. Cuando se identifica todos estos síntomas se debe de iniciar una terapia, generalmente, al principio sea muy centrada en lo conductual, es empezar a animar a la persona para que vaya volviendo a recuperar toda esa actividad que había perdido, luego también hay una parte que está muy relacionada con toda la parte cognitiva, de creencias o pensamientos, puede que haya distorsiones y cosas que tengamos que trabajar. Pero esta explicación es importante que quede clara, porque no depende de la persona, las personas no elegimos tener un estado de ánimo determinado, ni elegimos que nuestro comportamiento sea de una u otra manera.

La persona cuando tiene depresión se ve inmersa en todo esto que comentábamos, tiene una sintomatología muy invasiva, se siente profundamente deprimido y todo eso conlleva un círculo vicioso en el que se introduce la persona deprimida. La nota de atención hay que ponerla en la comprensión que hace falta por parte de la familia y de los más allegados, la persona no elige estar así, necesita apoyo por su parte y un buen tratamiento, tanto farmacológico como psicológico. Vamos a explicar un poco también los factores de riesgo, o aquellas cosas que pueden ayudarnos a caer una depresión, o si estamos deprimidos que sea más difícil salir de ella. En primer lugar, a nivel personal, nuestro estilo de personalidad, hay personas con un temperamento fuerte, con una resiliencia alta, la resiliencia es la capacidad que tenemos las personas para afrontar las dificultades que nos van surgiendo, es nuestra capacidad de sobreponernos a los acontecimientos negativos, podríamos decir, una persona con una alta resiliencia es probable que pueda manejar mejor una situación negativa, si tenemos menos desarrollada la resiliencia nos puede costar más y eso puede hacer que acabemos desarrollando una depresión. Todas las personas, por ejemplo, que sufren la pérdida de un ser querido no tienen depresión, alguna sí y otras no, entre esos factores podría estar la resiliencia.



El apoyo social, la red de apoyo social que tiene la persona, una persona que tiene pocos amigos, que sale poco, va a ser más fácil que se deprima, el apoyo social es un colchón, un sostén, en el que la persona se apoya para estar más fuerte cuando nos viene algo negativo. La familia es fundamental, una familia cohesionada o unida que dé apoyo, que te respalde y luego con unos factores intrínsecos adecuados es más difícil caer en una depresión, aunque la depresión tiene un componente hereditario importante.

También tenemos factores de protección, dependen un poco del tipo de personalidad de cada individuo, a unos le harán falta unos más que otros, por ejemplo: Sentirse acompañado, tener buenas amistades, tener hobbies, etc. Tener trabajo es muy importante, el trabajo no necesariamente tiene que ser fuera de casa, puede ser dentro de casa con las labores del hogar, con la crianza de los niños, pero cuando yo tengo una actividad que guía mi vida, establece horarios, implica responsabilidades, es más fácil que yo pueda superar las adversidades. Si estoy sin trabajo, sin nada que hacer, sin una guía, sin un horario, sin una obligación, es más fácil que me vaya dejando llevar a esa inactividad, a esa soledad. Por eso es importante tener una vida más o menos estructurada, con apoyos sociales fuertes, con comunicación con la comunidad, puede ser una asociación de amas de casa o participar en una ong, club deportivo, o estar conectado con la gente de cualquier manera.  

 La detección precoz de la depresión es importante, muchas veces nos parece normal que una persona empiece a dejar de salir con el grupo de amigos, dejamos de saber de ella. Se puede estar un poco alerta con familiares o seres queridos. Generalmente la persona que está sufriendo la depresión no se da cuenta, somos los demás los que tenemos que darle un empujón y decir, no, vamos a buscar ayuda, vamos a ponerte en tratamiento etcétera. A el mismo, probablemente, le cueste muchísimo. La parte positiva es que con un buen tratamiento farmacológico que administraría o lo valoraría el psiquiatra y combinado con psicoterapia que es lo que hace el psicólogo, se puede superar una depresión.



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