How a depression differente from dysthymia?/¿En que diferencia la depresión de la distimia.

Today we are going to talk about dysthymia, we will explain what it is and how it differs from depression. In DSM-5, dysthymia is renamed Persistent Depressive Disorder. Dysthymia is a depressed mood, less severe than depression and that does not have the same symptoms as a major depression, or does so only in very short periods of time. Its evolution over time is usually more than two years or a year in children and adolescents. It is characterized by a prolonged low mood and sadness, the person suffering from it loses interest in things, and often sees himself as useless and uninteresting.

The symptoms can be persistent or intermittent, of milder intensity compared to major depression and are characterized by the fact that the individual is habitually sad, introverted, melancholic, excessively conscious, unable to be cheerful and worried about his personal insufficiency.


Dysthymia usually begins in early adulthood, but the first symptoms can also appear, in childhood or adolescence and it lasts for years, sometimes it is the consequence of an isolated depressive episode and can be associated with conflictive events, such as They can be, for example, a situation of mourning for the loss of a loved one, for the frustration of a project or simply for a disappointment. Generally, after a certain period of time, most people overcome the bad trance and continue with their life with total normality, but when faced with the same situation, some people, on the other hand, react with a persistent sadness, these people react with a depressive illness that in addition to the sad mood, will bring feelings of self-reproach and sometimes may even be accompanied by somatic symptoms such as headaches, digestive problems, and so on.

The concept of dysthymia was introduced in 1980, to describe an affective symptomatology of a lesser degree than depression, and which occurs frequently in the population, but, a large part of those who suffer from it are not treated, and although the degree of the symptoms it is moderate does not imply that it is a mild disorder. Dysthymia is characterized by a chronically depressed mood, sadness and discouragement, most of the day, for a minimum period of two years, in which two or more of the following symptoms appear: poor appetite or voracity , insomnia or hypersomnia, low energy or fatigue, low self-esteem, difficulty concentrating or making decisions, feelings of hopelessness.

Because 70% or 80% of cases begin insidiously in childhood or adolescence, the patient feels that it has always been this way, that this is their way of being, something that the family environment confirms and then does not consult and that is why it is not treated. A dysthymic person has never considered that it could be an underlying disease, they simply think that life is like that. Other descriptive characteristics and associated mental disorders are the following: feelings of incompetence, general loss of interest or pleasure, anhedonia, social isolation, feelings of guilt or sadness related to the past, feelings of irritability or excessive anger, decreased activity, efficiency or productivity. Vegetative symptoms may appear less frequently, such as sleep disorder, appetite disorder or psychomotor symptoms (it is slower).

 Those who suffer from dysthymia can spend days or even weeks feeling well, but it is usually an exception, they are almost always tired, depressed, meditative, complaining, sleep badly and feel unable to undertake new activities, despite everything, they can cope with the basic things of daily life, but does not find pleasure in what he does, since it can be complicated by a major depressive episode, he is also at risk of suicide, especially because by not treating it, the patient incurs repeated failures that diminish his self-esteem gradually.

 Sex and age: Women are 2 to 3 times more likely than men, on the other hand, in children the disorder occurs equally in both sexes, but in these ages, in addition to sadness, pessimism and low self-esteem they present irritability, instability and poor development of social skills, this will bring with it a deterioration in school performance. Its first symptoms usually appear early, before the age of 21, but it can also manifest late, in adulthood.

We must pay attention. When a person loses interest in the things they have been doing or feels tired, they do not want to participate in anything to share and enjoy life while changing weight and manifesting problems with insomnia or an unpleasant awakening, or by For example, you have diffuse pain, negative thoughts, or you are frequently dull and slow and shows a deterioration in your work or academic life, although it is not counted, you may have a dysthymic disorder, the important thing is not to resign yourself to leading a dark life, avoid becoming chronic and make an early diagnosis, in the case of children or adolescents, the responsibility of the consultation will fall on the parents or teachers warned, on the form of presentation and adults will be the family environment that suggests the early consultation .

Prognosis: when there is a dysthymic disorder, there is a risk of complicating it with a major depressive disorder, which has a risk of suicide, in 10% of cases if it is not treated properly.

Practical advice: try to share problems with your loved ones, with family, friends or trusted people, surround yourself with loving and positive people, avoid social isolation, increase physical activity, avoid drugs and alcohol, try to give yourself time To do activities that are enjoyable for you, get enough sleep. Try to be critical of yourself, surely you will have good things and bad things, like everyone else, maybe you are good at painting, cooking, fixing appliances or anything else, enhance what you are good at, what you are bad at Try to correct them, but being critical, for example, if I make an effort I can be more pleasant with others, but if for example, if you are very short, no matter how hard you try, you will not be able to play basketball in the NBA, that kind Of things that are impossible to change, it is better to accept them, we must be realistic, we all have some kind of thing that we would like to change and we cannot, I repeat, we all have our limitations. Sometimes we tend to compare ourselves with others and we only see negative things in ourselves and I repeat again, we all have good and bad things. If you have doubts about your state of health, consult your family doctor, if it is very difficult for you to make all these changes alone, consult a psychologist. It is not true that needing professional help is a sign of weakness. Normally dysthymia, like depression, requires help to overcome, at least from the people who love and support us, especially do not isolate yourself, do not withdraw into your own world and ask for help when necessary.

In summary, while major depression usually involves more severe and severe symptoms, dysthymia involves less severe symptoms; the symptoms may be the same (for example, apathy, insomnia, low self-esteem, hopelessness ...), only they vary in intensity.

In addition, dysthymia at the clinical level manifests itself as a general and lasting state of discontent, certain sadness, pessimism, etc. This means that we can see people with dysthymia as more negative, and think that it is their way of being in "general", since such alteration may have existed for years.

On the other hand, in major depression the symptoms appear more intense and abrupt, and that often makes it possible to detect the trigger (or triggers) that have led to the depression; that is, it is not perceived so much as a "general state" of the person or a way of being, or that their personality is like that (as in dysthymia), but rather it is focused as a time or period where the person is suffering importantly.

En Español:


En el DSM-5, la distimia pasa a denominarse Trastorno Depresivo Persistente. La distimia, es un estado de ánimo deprimido, menos grave que la depresión y que no tiene los mismos síntomas que una depresión mayor, o lo hace sólo en periodos muy cortos de tiempo. Su evolución en el tiempo suele ser de más de dos años o un año en niños y adolescentes. Se caracteriza por un abatimiento prolongado del estado de ánimo y tristeza, la persona que la padece pierde el interés por las cosas, y a menudo, se ve a sí misma como inútil y poco interesante.

Los síntomas pueden ser persistentes o intermitentes, de intensidad más leve en comparación a la depresión mayor y se caracteriza porque el individuo está habitualmente triste, introvertido, melancólico, excesivamente consciente, incapaz de estar alegre y preocupado por su insuficiencia personal.


La distimia suele comenzar en la edad adulta temprana, pero también pueden aparecer los primeros síntomas, en la infancia o en la adolescencia y se mantiene durante años, a veces, es consecuencia de un episodio depresivo aislado y puede estar asociada a acontecimientos conflictivos, como pueden ser, por ejemplo, una situación de duelo por la pérdida de un ser querido, por la frustración de un proyecto o simplemente por una desilusión. Generalmente, transcurrido un lapso de tiempo determinado, la mayoría de las personas superan el mal trance y continúa con su vida con total normalidad, pero frente a la misma situación, algunas personas en cambio, reaccionan con una tristeza persistente, estas personas, reaccionan con una enfermedad depresiva que además del humor triste, les traerá sentimientos de auto reproche y a veces incluso, podrán acompañarse de síntomas somáticos como, las cefaleas, los problemas digestivos, etcétera.

El concepto de distimia fue introducido en 1980, para describir una sintomatología afectiva de menor grado que la depresión, y que se presenta con frecuencia en la población, pero, gran parte de quienes lo padecen no son tratados, y aunque el grado de los síntomas es moderado no implica que se trate de un trastorno leve. La distimia, se caracteriza por un estado de ánimo crónicamente depresivo, tristeza y desánimo, la mayor parte del día, durante un lapso de tiempo mínimo de dos años, en el cual se presentan dos o más de los siguientes síntomas: poco apetito o voracidad, insomnio o hipersomnio, poca energía o fatiga, baja autoestima, dificultades para concentrarse o tomar decisiones, sentimientos de desesperanza.

Debido a que el 70% u 80% de los casos, comienzan de manera insidiosa en la infancia o en la adolescencia el enfermo siente que siempre fue así, que esa es su forma de ser, cosa que el entorno familiar confirma y entonces no consulta y por eso no se trata. Una persona distímica jamás ha considerado que podría ser alguna enfermedad subyacente, simplemente piensa que la vida es así. Otras características descriptivas y trastornos mentales asociados, son los siguientes: sentimientos de incompetencia, pérdida generalizada del interés o del placer, anhedonia, aislamiento social, sentimientos de culpa o tristeza referidos al pasado, sentimientos de irritabilidad o ira excesiva, descenso de la actividad, la eficiencia o productividad. Con menor frecuencia pueden aparecer síntomas vegetativos, como, por ejemplo, trastorno del sueño, trastorno del apetito o síntomas psicomotores (es más lento).

Quien padece distimia puede estar días o incluso semanas sintiéndose bien, pero suele ser una excepción, casi siempre se encuentra cansado, deprimido, meditabundo, quejoso, duerme mal y se siente incapaz para emprender nuevas actividades, a pesar de todo, puede hacer frente a las cosas básicas de la vida cotidiana, pero no encuentra placer en lo que hace, dado que puede complicarse con un episodio depresivo mayor también tiene riesgo de suicidio, sobre todo porque al no tratarse, el paciente incurre en reiterados fracasos que van menguando su autoestima paulatinamente.

Sexo y edad: Las mujeres son de 2 a 3 veces más propensas que los varones, en cambio, en los niños el trastorno se presenta por igual en ambos sexos, pero en estas edades, además, de la tristeza, pesimismo y baja autoestima presentan irritabilidad, inestabilidad y escaso desarrollo las habilidades sociales, eso traerá con ello un deterioro del rendimiento escolar. Sus primeros síntomas suelen aparecer temprano, antes de los 21 años, pero también se puede manifestar de forma tardía, en la adultez.

Debemos prestar atención. Cuando una persona pierde el interés por las cosas que venía haciendo o se siente cansada, no tiene ganas de participar en nada de compartir y disfrutar de la vida a la vez que cambia de peso y manifiesta problemas de insomnio o un despertar desagradable, o por ejemplo, tiene dolores difusos, pensamientos negativos, o está frecuentemente embotado y lento y evidencia un deterioro de su vida laboral o académica, aunque no se cuenta, es posible que padezca un trastorno distímico, lo importante es no resignarse a llevar una vida sombría, evitar que se haga cronica y hacer un diagnóstico precoz, si se trata de niños o adolescentes, la responsabilidad de la consulta recaerá en los padres o docentes advertidos, sobre la forma de presentación y los adultos será el entorno familiar el que sugiera la consulta temprana.

Pronostico: cuando hay un trastorno distímico existe el riesgo de complicarse con un trastorno depresivo mayor, que tiene riesgo de suicidio, de un 10% de los casos si no se trata adecuadamente.

Consejos prácticos: procura compartir los problemas con tus seres queridos, con la familia, amigos o con gente de confianza, rodéate de personas cariñosas y positivas, evita el aislamiento social, aumenta la actividad física, evita las drogas y el alcohol, intenta darte tiempo para realizar actividades que te resulten placenteras, duerme lo suficiente. Intenta ser crítico contigo mismo, seguro que tendrás cosas buenas y cosas malas, como todo el mundo, a lo mejor eres bueno pintando, cocinando, arreglando aparatos o cualquier otra cosa, potencia eso en lo que eres bueno, en las cosas que eres malo, intenta corregirlas, pero siendo crítico, por ejemplo, si me esfuerzo puedo ser más agradable con los demás, pero si por ejemplo, si eres muy bajo, por mucho que lo intentes no vas a poder jugar al baloncesto en la NBA, eso tipo de cosas imposibles de cambiar es mejor aceptarlas, hay que ser realistas, todos tenemos algún tipo de cosa que nos gustaría cambiar y no podemos, repito, todos tenemos nuestras limitaciones. A veces tendemos a compararnos con los demás y sólo vemos cosas negativas en nosotros y vuelvo a repetir, todos tenemos cosas buenas y malas. Si tienes dudas sobre tu estado de salud consulta con tu médico de cabecera, si te resulta muy difícil hacer solo todos estos cambios consulta con un psicólogo. No es cierto que necesitar ayuda de un profesional sea signo de debilidad. Normalmente la distimia, igual que la depresión, requiere ayuda para superarse, por lo menos de las personas que nos quieren y apoyan, sobre todo no te aísles, no te recluyas en tu propio mundo y pide ayuda cuando sea preciso.

En resumen, mientras que la depresión mayor suele implicar síntomas más intensos y graves, la distimia conlleva síntomas menos graves; los síntomas pueden ser los mismos (por ejemplo, apatía, insomnio, baja autoestima, desesperanza...), sólo que varían en intensidad.

Además, la distimia a nivel clínico se manifiesta como un estado general y duradero de descontento, cierta tristeza, pesimismo, etc. Esto hace que podamos ver a las personas con distimia como más negativas, y pensar que es su manera de ser en “general”, ya que puede hacer años que existe tal alteración.

En cambio, en la depresión mayor los síntomas aparecen de forma más intensa y brusca, y eso hace que muchas veces se pueda detectar el detonante (o detonantes) que han llevado a la depresión; es decir, no se percibe tanto como un “estado general” de la persona o una manera de ser, o que su personalidad es así (como en la distimia), sino más bien se enfoca como una época o período donde la persona está sufriendo de forma importante.



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