The boy who was raised as a girl | The JOHN/JOAN experiment (spoiler: goes wrong). El niño que se crio como una niña. El experimento John/Joan (spoiler: sale mal)

Bruce Reimer is part of the history of psychology, he was born as Bruce, they turned him into Brenda and he died as David Reimer.

What determines that we define ourselves as a man or a woman? It depends on being born with a certain sexual physiology, genes, gonads, hormones, and genitalia. If we are born with a typical male appearance we will identify ourselves as a man, if we are born with a typical female appearance we will identify ourselves as a woman. But the reality does not fit with such a simple answer, we know that there are people who have sexual characteristics that are not clearly male or female, such as intersex people, and despite this, within this group there are people who develop an identity as men or women. We also know that there are people who, despite being born with defined sexual characteristics, develop an identity that does not match, as is the case of transsexual people, that is, reality shows us that being born with the classic male physiology does not It is neither a necessary nor a sufficient condition for having a male identity, and being born with the classic female physiology is not a necessary condition for having a female identity. 


The code name given to the Bruce Reimer case is the John Joan experiment, an experiment that would not only address these issues, but also that of scientific ethics. Bruce Reimer was born on August 22, 1965 in Winnipeg, Canada, alongside his twin brother Brian, two beautiful identical twins. His parents were Ron and Janet, a completely normal average family, it was at seven months that a series of catastrophic misfortunes began that would bring little Bruce to the center of this debate. The mother noticed that the brothers felt uncomfortable when urinating, they took them to the pediatrician, the diagnosis was something common, phimosis, she recommended circumcising their twins. The operation was scheduled for April 27, 1966, when that day also happened that they caught Bruce the first to enter the operating room, the reason is not known but the surgeon chose an electric scalpel, made two attempts to cut leftover skin, but something wasn't working and on the third try, the anesthetist later described the sound, like that of a steak being charred, it was never quite clear whether it was human error or device failure, but little Bruce's penis it had been completely burned, to the level of charring and disappearing.

The parents consulted various professionals to try to rebuild Bruce's limb, but it was all bad news, not only was it going to be impossible to fix it in childhood, but, from trying to rebuild it in adulthood, the results were both cosmetic and functional were going to be rather poor, in short, Bruce's life as a man, they predicted, was going to be very miserable. The parents took it that way, Bruce not being able to be a complete man was not going to be able to be happy. Around the twins' first birthday, Ron and Janet, they had already given up all hope of helping their son, but one day Dr. John Money appeared on television. Ron and Janet were watching a Canadian talk show, called This hour has 7 days, the guest this time was a Harvard PhD New Zealand psychologist named John Money, he was an academic authority on the subject of gender identity and sexuality, although Also a controversial figure, he was on the show talking about the pioneering sex reassignment surgeries being carried out at Johns Hopkins Hospital in Baltimore, of which he was a great promoter at a time when the transsexuality and intersex were still largely unknown issues.

In one part of the program, she was asked about a type of population she worked with, intersex babies, babies born with genitals that are neither typically male nor typically female. Dr. Money defended that any of these babies could be turned into a man or a woman, that the only thing that was needed was to choose a sex and apply appropriate surgeries and hormonal treatments, if done correctly, the baby would develop a gender identity without problems according to that assigned sex, and he would become a completely happy person. The parents saw a great parallel between those babies and their son's burned limb, and decided that they should consult with Dr. Money. The psychologist soon became interested in the case, it was not just an opportunity to help a baby but an excellent opportunity to put his ideas to the test. John Money was convinced of the importance of the sociocultural factor in establishing an identity as a woman or a man. We handle stereotypes of women and men in terms of appearance and behavior, if we adapt a baby to the stereotype of a woman, he will identify himself as a woman, if we adapt him to the stereotype of a man, he will identify himself as a man, giving enough equal the physiology with which the baby would have been born. She had been convinced of this by her work with people born intersex, whom she reportedly turned into women or men just by manipulating social factors and their appearance, but the question was whether it would be the same with non-intersex babies. The Reimer twins were an unparalleled opportunity to test his ideas, he had two physiologically male babies under 2 years of age and also identical twins, one of which had lost his penis, if this baby was surgically, medically, and aesthetically granted a appearance of a girl and they treated her during her development as a girl, the question was if she would end up identifying herself as a woman, unlike her brother, if that happened it would be a good test in favor of her ideas.



 They should immediately construct female external genitalia for her so that there would be no dissonance between what they told her she was and what her mirror reflected. They should start treating him like a girl, that is, full display of gender clichés, they should never make him suspect her accident. When she reached puberty she would have a complete vagina surgically constructed, and given hormonal treatment to acquire the appearance of a woman. John Money was sure that this way, that baby born male, would become and identify as a woman, he was sure that this way he would be able to be happy, something that according to him he could not achieve being a man with burned genitals.

 It was a procedure that John Money had never performed with non-intersex people, and it is unknown to what extent Bruce's parents became aware that his son was going to be an experiment. But the fact is that Bruce at 19 months of age was transformed into Brenda. Her parents started treating Bruce like a girl, renamed her Brenda, stopped cutting her hair, started putting her dresses on and playing with her in a different way. Before he was two years old, they practiced a castration to remove the testicles and they built a cosmetic vulva, just enough so that, from the outside, Brenda appeared to have typically female genitalia to fit Dr. Money's hypothesis. The construction of the complete vagina would be left for when puberty came along with hormonal treatment. All this conversion, they had to hide it forever from Brenda, they should never tell her the truth, so as not to create ambiguities in her identity, but Brenda soon began to show problematic behaviors. According to the testimony of her parents, Brenda did not stop trying to remove her dresses, she got angry when they did not let her shave with her father and her brother, the way she played and her ways they were permanently described as boyish. If Brenda was a girl, she was a tomboy girl as they say disparagingly. She did not pay attention to the girl toys that were bought for her and she constantly chose those of a boy, she said that when she was older she wanted to be a garbage man, she conspicuously she always tried to urinate standing up.

These behaviors began to cause problems in his relationships. If she played with boys, as she wanted, the boys rejected Brenda because she was a girl, if she played with girls as they were imposed on her, the girls rejected Brenda because she played like a boy, all of which resulted in ostracism and systematic abuse, this situation led to to Brenda not to perform academically. The childhood of Bruce turned into Brenda became a real hell, not only because of the nightmare that was school, but because of the annual visits they had to make to Dr. Money in Baltimore. The evaluations that the psychologist made of Brenda left their mark, they were authentic interrogations of how he felt about his life and his body, in addition, Money took advantage of those sessions, to put into practice some of his most bizarre ideas about identity formation sessions, which sometimes involved sexually explicit conversations, or the use of pornographic material. 


Despite the fact that John Money's experiment was clearly not going well, despite the obvious discomfort that Bruce had been living like Brenda all these years, he did not stop describing in articles, books and conferences of the Bruce's case as a real success. Discordant voices began to emerge with Dr. Money's ideas and conclusions. John Money was convinced that we are not born with any predisposition to identify ourselves as men or women, that is why his hypothesis is known as Sexual Neutrality, we are a kind of blank canvas on which men or women can be painted, if these factors are managed sociocultural and aesthetic alluded to, identity as a man or a woman is something that is acquired after birth. But some researchers, based on certain findings and data, began to suggest that such a predisposition did exist, that this canvas was not as white as John Money defended. One of the main champions of this idea was the biologist Milton Diamond, this biologist proposed that in our brains before birth the seed of masculine or feminine identity had already been formed, and that no matter how much it was painted on, the true background it ended up dating.

Diamond was based on recent studies that had found in various species, certain sexually dimorphic brain nuclei, that is, different in the brains of males and females, the sexual dimorphism of these nuclei was established before birth by hormonal action, as happens with the genitals. By manipulating the hormones to which the fetus was exposed, they could make these nuclei adopt the characteristics of the other sex, and this meant that as adults, females will manifest male behaviors, and that males will display female behaviors, he also added anthropological data , from communities where despite the lack of a clear treatment of boys and girls, identities as men or women also emerged, or data from other clinical studies of non-intersex people who, as in the case of Bruce, had grown up educated in the other sex for various reasons, cases, where the identity had not been successfully adapted either, Milton Diamond relied on these data to defend the idea that we do not come into the world as blank canvases, but with factors that predispose to the development of a male or female identity. The author did not intend to eliminate post-birth factors from the equation, but announced that prenatal factors should not be ignored, the curious thing is that John Money did not live outside these studies, far from it, but in his interpretation, he did not give weight to these clues when developing his theory of how an identity is established. 


In the academic sphere, both positions were confronted, John Money continued to affirm the success of his case, the torment of Bruce continued as Brenda, also Bruce was reaching puberty and the drama had to reach a turning point, it was time to do the operation to build a complete vagina, which according to the psychologist would allow her to be a complete woman. Her parents tried to convince Bruce of her but they had not told him the real reason for her, they told him that it was something they had to fix, without further explanation. She also had to start taking estrogen, but the very idea of ​​her breasts growing terrified Brenda, she kept saying it clearly, as she had been saying since she had the use of language, I am a boy, whatever her parents said, whatever they said. the doctors and whatever their external genitalia said. They forced him to take the medication and her breasts and hips began to grow, Brenda tried to camouflage them as she could and she began to eat more, so that the excess fat compensated for those bulges. Brenda also had other problems, the teasing of her classmates grew, all her classmates were undergoing the physical changes typical of their age, but she was far from looking feminine despite her breasts, and despite the fact that to fit in, she sometimes tried She put on makeup, wore skirts and dresses, but always, always, Bruce ended up emerging, they always defined Brenda as a very masculine girl, in addition, she was very clear that she was not interested in boys but girls, so if she was a girl Without a doubt, she was a lesbian girl, with the problems that this posed in that place, in those years.

Her head was already an explosive cocktail, as you can imagine, and behavior problems began to surface, she had outbursts, anger and even started shoplifting, the issue was destroying the family. Her mother was plunged into depression, her father avoided alcohol problems, and Brian felt displaced because their lives seemed to revolve around his sister. The parents clearly saw that they had been wrong following John Money's suggestion, but they could not accept it, they could not see themselves as the cause of their children's unhappiness, the last straw came when Brenda told her parents that she would commit suicide If they continued to insist on the subject of the operation, the other professionals who were intervening in Brenda's case finally accepted that the treatment was being a complete failure, no matter how much John Money said otherwise, the rejection that Brenda expressed to the patient. The idea of ​​being a girl was very clear, so the day came when, contrary to Money's opinion, they recommended that the parents reveal the whole truth to their son and they did.

When Bruce was 14 and had lived most of her life as Brenda, it was her father, Ron, who revealed everything to him. When he learned the truth, he described it as a relief and said, well I'm not crazy, I'm not going crazy, I thought I was going crazy. He immediately decided to start living as a boy and to surgically and hormonally reverse all the changes that had been made to him since he was a child, he underwent hormonal therapy and various operations to reconstruct his male genitalia, he could not have children of his own, but at least he would live as he felt. He decided that his new name would be David, because she felt that he, who had also fought a Goliath. 


The story of Bruce, Brenda and David Reimer, was collected in great detail in the book: As nature made him, by John Colapinto, this book, along with some documentaries and interviews, were the result of David Reimer's desire to give to to know his story, of the wish that John Money did not get his way and continue to publicize the case as a success. The John Joan experiment, as it is known within the scientific literature, had gone terribly wrong. David did not want other children to have to go through the tremendous personal hell that he had to go through, and it served to open their eyes to part of the scientific and medical community. The book tells how the story continued, and when it was published in 2000 it looked like it was headed for a happy ending, but the trauma the whole family had endured would not just disappear. After the tremendous revelation, David's life improved considerably, he made friends, studied and got a job that he liked, and even met a woman with whom he married and adopted their children, he managed to be what he had always dreamed of, to be Father, however, the whole process had left an indelible mark on the Reimer family, a mark that had a tragic end in store for them. Bryant, his brother, had been developing serious psychological problems throughout his childhood, they seemed to be exacerbated in adolescence after learning what his parents and John Money had done with his twin. When his brother decided to open up to the world and tell his story, he supported him, but he began to overcome the situation and in 2002 he committed suicide with an overdose of drugs, when he was only 36 years old. David added the death of his twin to the psychological trauma of his childhood, affected and feeling guilty for Bryant's suicide, he began to make bad financial decisions, his marriage was also affected and his wife asked him to separate for a time, bankrupt, without a family, his life was going downhill again and the situation overwhelmed him, he committed suicide in 2004 with a shot in the head, when he was only 38 years old.

The John Joan experiment created by John Money ended in the worst possible way, the psychologist died two years after David's suicide due to Parkinson's disease that he had suffered for a long time. John Money never saw the John Joan experiment as a refutation of his ideas, blaming the failure on factors that he had not been able to control, such as the fact that the parents had been slow to make the decision to change his sex, despite the fact that they had operated on Before she was two years old, she also suggested that what had happened is that the whole charade had not been conveniently hidden from her, or that Brenda never agreed to have a complete vagina constructed. Other scholars of the subject, of the identity of sex and gender, indicate that the experiment does not have to suppose support for Milton Diamond's position either, and some questions are raised. 


It is evident that Bruce rejected the female identity, we do not know if it was because his brain was already sexually differentiated as a man, as suggested by this researcher, or it was because he had been made to feel rejection towards the feminine by forcing him to adapt to the classic stereotype feminine, are questions without a clear answer. As you can see, the infamous John Joan experiment is still controversial, but it brings a lot of information. For example, it has highlighted the need to rethink the early treatments given to intersex babies or babies born with atypical genitalia, treatments that are done before that new person manifests any identity or desire. Also assuming the questioning of gender roles and the consequences of their imposition, David has also become a figure mentioned in the defense of the rights of transsexual people, he in his stage as Brenda was being forced to live according to to an identity that did not represent him, with all the psychological consequences that this entailed, is shown as an example of the torture that denying an identity can suppose for a person because his genitals say otherwise and of course, for revealing the complex and intricate sexuality of the human being. He has motivated the investigation of these questions, questions, which are far from having, luckily or unfortunately, too simple an answer.




Bruce Reimer forma parte de la historia de la psicología, nació como Bruce, le convirtieron en Brenda y murió siendo David Reimer.

¿Que determina que nos definamos como hombre o mujer? Depende de nacer con una determinada fisiología sexual, genes, gónadas, hormonas y genitales. Si nacemos con apariencia típica de macho nos identificaremos como hombre, si nacemos con apariencia típica de hembra nos identificaremos como mujer. Pero la realidad, no encaja con una respuesta tan simple, sabemos que hay personas que cuentan con caracteres sexuales que no son claramente de hombre o de mujer, como las personas intersexuales, y a pesar de ello dentro de este grupo hay personas que desarrollan una identidad como hombres o mujeres. También sabemos que hay personas que, a pesar de haber nacido con unos caracteres sexuales definidos, desarrollan una identidad no acorde, como es el caso de las personas transexuales, es decir, la realidad nos muestra que nacer con la clásica fisiología de macho, no es condición necesaria ni suficiente para tener una identidad de hombre, y nacer con la clásica fisiología de hembra, no lo es para tener una identidad de mujer. 

El nombre en clave que se dio al caso de Bruce Reimer, es el experimento John Joan, un experimento que no solo abordaría estos temas, sino también el de la ética científica. Bruce Reimer nació el 22 de agosto de 1965 en Winnipeg, Canadá, junto a su hermano gemelo Brian, dos preciosos gemelos idénticos. Sus padres eran Ron y Janet, una familia media completamente normal, fue a los siete meses, cuando comenzó una serie de catastróficas desgracias que llevarían al pequeño Bruce al centro de este debate. La madre notó que los hermanos se sentían incómodos al orinar, los llevaron al pediatra, el diagnóstico fue algo común, fimosis, les recomendó circuncidar a sus gemelos. La operación se programó para el 27 de abril de 1966, llegado el día también se dio la casualidad de que cogieron a Bruce el primero para entrar al quirófano, no se sabe el motivo pero el cirujano eligió un bisturí eléctrico, hizo dos intentos de cortar la piel sobrante, pero algo no funcionaba y al tercer intento, el anestesista describió posteriormente el sonido, como el de un filete siendo achicharrado, nunca se aclaró del todo si fue un error humano o un fallo del aparato, pero el pene del pequeño Bruce se había quemado por completo, hasta el nivel de carbonizarse y desaparecer.

Los padres consultaron a diversos profesionales, para tratar de reconstruir el miembro de Bruce, pero todo fueron malas noticias, no sólo iba a ser imposible arreglarlo en la niñez, sino, que, de tratar de reconstruirlo en la adultez, los resultados tanto cosméticos como funcionales iban a ser más bien pobres, en resumen, la vida de Bruce como hombre, pronosticaron, iba a ser muy desgraciada. Los padres lo tomaron así, Bruce al no poder ser un hombre completo no iba a poder ser feliz. En torno al primer cumpleaños de los gemelos, Ron y Janet, ya habían abandonado toda esperanza de ayudar a su hijo, pero un día apareció en la televisión el doctor John Money. Ron y Janet estaban viendo un programa de entrevistas canadienses, llamado This hour has 7 days, el invitado esta vez era un psicólogo neozelandés doctorado en Harvard llamado John Money, era una autoridad académica en el tema de la identidad de género y la sexualidad, aunque también una figura controvertida, salía en el programa hablando sobre las cirugías de reasignación de sexo que se estaban llevando a cabo de forma pionera, en el hospital Johns Hopkins de Baltimore, de las que él, era un gran impulsor en una época en donde la transexualidad y la intersexualidad eran temas aún muy desconocidos. 


En una parte del programa, le preguntaron sobre un tipo de población con que trabajaba, los bebés intersexuales, bebés que nacen con genitales que no son los típicamente masculinos ni los típicamente femeninos. El doctor Money defendía que se podía convertir a cualquiera de estos bebés en hombre o mujer, que lo único que se precisaba era elegir un sexo y aplicar cirugías y tratamientos hormonales adecuados, si se hacía correctamente, el bebé desarrollaría sin problemas una identidad de género acorde a ese sexo asignado, y se convertiría en una persona completamente feliz. Los padres, vieron un gran paralelismo entre esos bebés y el miembro quemado de su hijo, y decidieron que debían consultar con el doctor Money. El psicólogo pronto se interesó en el caso, no era sólo una oportunidad para ayudar a un bebé sino una oportunidad excelente para poner a prueba sus ideas. John Money estaba convencido de la importancia del factor sociocultural a la hora de establecer una identidad como mujer u hombre. Manejamos unos estereotipos de mujer y de hombre en cuanto a apariencia y conducta, si adaptamos a un bebé al estereotipo de mujer, se identificará como mujer, si lo adaptamos al estereotipo de hombre, se identificará como hombre, dando bastante igual la fisiología con que el bebé hubiese nacido. Se había convencido de esto por sus trabajos con personas nacidas intersexuales, a las que según sus informes, había convertido indiferentemente en mujeres u hombres tan sólo manipulando los factores sociales y su apariencia, pero la pregunta era si ocurriría igual con los bebés no intersexuales. Los gemelos Reimer eran una oportunidad sin igual para testar sus ideas, tenía dos bebés fisiológicamente machos menores de 2 años y además gemelos idénticos, uno de los cuales había perdido el pene, si a este bebé le otorgaban quirúrgica, médica, y estéticamente, una apariencia de niña y le trataban durante su desarrollo como a una niña, la pregunta era si terminaría identificándose como mujer, al contrario que su hermano, si eso ocurría sería una buena prueba a favor de sus ideas.

Debían construirle inmediatamente unos genitales externos femeninos para que no hubiese disonancia entre lo que le decían que era y lo que reflejase el espejo. Deberían empezar a tratarle como niña, es decir, despliegue total de los clichés de género, nunca deberían hacerle sospechar de su accidente. Cuando llegase la pubertad se construiría una vagina completa quirúrgicamente, y le darían tratamiento hormonal para adquirir apariencia de mujer. John Money estaba seguro de que así, ese bebé nacido varón, se convertiría e identificaría como mujer, estaba seguro de que así lograría ser feliz, cosa que según él no podría lograr siendo un hombre con los genitales calcinados.

Era un procedimiento que John Money jamás había llevado a cabo con personas no intersexuales, y no se sabe hasta qué punto los padres de Bruce llegaron a ser conscientes de que su hijo iba a ser un experimento. Pero el caso, es que Bruce a los 19 meses de edad fue transformado en Brenda. Los padres empezaron a tratar a Bruce como una niña, le rebautizaron Brenda, dejaron de cortarle el pelo, empezaron a ponerle vestidos y a jugar con ella de un modo diferente. Antes de cumplir dos años, le practicaron una castración para eliminar los testículos y le construyeron una vulva cosmética, lo justo, para que, desde fuera, Brenda, pareciese tener genitales típicamente femeninos para ajustarse a la hipótesis del Dr. Money. La construcción de la vagina completa, se dejaría para cuando llegase la pubertad junto al tratamiento hormonal. Toda esta conversión, debían ocultársela para siempre a Brenda, no debían contarle nunca la verdad, para no crearle ambigüedades en su identidad, pero Brenda no tardó en empezar a mostrar conductas problemáticas. Según el testimonio de los padres, Brenda no paraba de tratar de quitarse los vestidos, se enfadaba cuándo no le dejaban afeitarse junto a su papá y su hermano, su forma de jugar y sus maneras eran permanentemente descritas como de chicos. Si Brenda era una niña, era una niña tomboy como suele decirse despectivamente. No le hacía caso a los juguetes de niña que le compraban y elegía constantemente los de niño, decía que de mayor quería ser basurero, llamativamente siempre trataba de orinar de pie. 


Estas conductas comenzaron a traerle problemas en sus relaciones. Si jugaba con niños, como ella quería, los niños rechazaban a Brenda porque era una niña, si jugaba con niñas como le imponían, las niñas rechazaban a Brenda porque jugaba como un niño, todo ello derivó en ostracismo y maltrato sistemático, esta situación llevó a Brenda a no rendir académicamente. La infancia de Bruce convertido en Brenda se volvió un auténtico infierno, no sólo por la pesadilla que era el colegio, sino por las visitas anuales que debían hacer al doctor Money en Baltimore. Las evaluaciones que el psicólogo hacía de Brenda le dejaron huella, eran auténticos interrogatorios de cómo se sentía con su vida y con su cuerpo, además, Money aprovechaba esas sesiones, para poner en práctica algunas de sus ideas más rocambolescas sobre la formación de la identidad de género, sesiones, que a veces implicaban conversaciones sexualmente explícitas, o el uso de material pornográfico.

A pesar, de que el experimento de John Money saltaba a la vista que no estaba saliendo bien, a pesar, del evidente malestar que le causaba a Bruce estar viviendo como Brenda todos estos años, no paraba de describir en artículos, libros y conferencias del caso de Bruce como un auténtico éxito. Empezaron a surgir voces discordantes con las ideas y conclusiones del Dr. Money. John Money estaba convencido de que no nacemos con ninguna predisposición a identificarnos como hombres o mujeres, por eso su hipótesis se conoce como Neutralidad Sexual, somos una suerte de lienzos en blanco sobre los que se puede pintar hombres o mujeres, si se manejan estos factores socioculturales y estéticos aludidos, la identidad como hombre o mujer es algo que se adquiere tras el nacimiento. Pero algunos investigadores, por ciertos hallazgos y datos, empezaban a sugerir que tal predisposición si existía, que ese lienzo no era tan blanco como defendía John Money. Uno de los principales abanderados de esta idea era el biólogo Milton Diamond, este biólogo proponía, que en nuestros cerebros antes del nacimiento ya se había formado la semilla de la identidad masculina o femenina, y que por mucho que se pintase encima, el verdadero fondo acababa saliendo.

Diamond se basaba en recientes estudios que habían hallado en diversas especies, ciertos núcleos cerebrales sexualmente dimórficos, es decir, diferentes en el cerebro de machos y hembras, el dimorfismo sexual de estos núcleos se establecía antes del nacimiento por acción hormonal, al igual que pasa con los genitales. Manipulando las hormonas a las que estaba expuesto el feto, podían lograr que estos núcleos adoptasen las características del otro sexo, y ello conllevaba que de adultas, las hembras manifestarán conductas de macho, y que los machos manifestarán conductas de hembra, también añadía datos antropológicos, de comunidades en donde a pesar de no existir un claro trato diferente a niños y niñas, emergían igualmente identidades como hombre o mujer, o datos de otros estudios clínicos de personas no intersexuales que como en el caso de Bruce, habían crecido educados en el otro sexo por diversos motivos, casos, en donde tampoco se había logrado adaptar la identidad con éxito, Milton Diamond se apoyó en estos datos para defender la idea de que no venimos al mundo como lienzos en blanco, sino con factores que predisponen al desarrollo de una identidad masculina o femenina. El autor no pretendía eliminar de la ecuación los factores posteriores al nacimiento, pero anunciaba que los factores prenatales no debían ser ignorados, lo curioso es que John Money no vivía ajeno a estos estudios ni mucho menos, pero en su interpretación, no dio peso a esos indicios a la hora de elaborar su teoría de cómo se establece una identidad. 


En el ámbito académico, ambas posturas estaban enfrentadas, John Money seguía afirmando el éxito de su caso, continuaba el tormento de Bruce convertido en Brenda, además Bruce estaba llegando a la pubertad y el drama tenía que llegar a un punto de inflexión, tocaba hacer la operación para construirle una vagina completa, que según el psicólogo le permitiría ser una mujer completa. Los padres trataron de convencer a Bruce pero no le habían contado el auténtico motivo, le decían que era algo que tenían que arreglarle, sin más explicaciones. También debía empezar a tomar estrógenos, pero la sola idea de que le crecieran pechos aterraba a Brenda, seguía diciéndolo claramente, como lo llevaba diciendo desde que tenía uso del lenguaje, soy un chico, dijera lo que dijeran sus padres, dijera lo que dijeran los médicos y dijeran lo que dijeran sus genitales externos. Le obligaron a tomar la medicación y los pechos y caderas empezaron a crecerle, Brenda los trataba de camuflar como podía y empezó a comer más, para que el exceso de grasa compensase esos abultamientos. Brenda tenía además otros problemas, las burlas de sus compañeros crecían, todas sus compañeras estaban sufriendo los cambios físicos propios de su edad, pero ella estaba lejos de verse femenina a pesar de sus pechos, y a pesar de que por encajar, a veces lo intentaba, se maquillaba, se ponía faldas y vestidos, pero siempre, siempre, acababa aflorando Bruce, siempre definían a Brenda como una chica muy masculina, además, tenía muy claro que no le interesaban los chicos sino las chicas, así que si era una chica, sin duda era una chica lesbiana, con la problemática que ello suponía en aquel lugar, en aquellos años.

Su cabeza ya era un cóctel explosivo, como te puedes imaginar, y empezaban a aflorar problemas de conducta, tenía arrebatos, enfados e incluso empezó a robar en tiendas, el tema estaba destruyendo a la familia. Su madre estaba sumergida en una depresión, su padre se evadía de los problemas con alcohol y Brian se sentía desplazado porque sus vidas parecían girar en torno a su hermana. Los padres, veían claramente que se habían equivocado siguiendo la sugerencia de John Money, pero no podían aceptarlo, no podían verse como los causantes de la infelicidad de sus hijos, la gota que colmó el vaso llegó cuando Brenda dijo a sus padres que se suicidaría si seguían insistiendo con el tema de la operación, los otros profesionales que estaban interviniendo en el caso de Brenda aceptaron por fin, que el tratamiento estaba siendo un completo fracaso, por mucho que John Money dijera lo contrario, el rechazo que manifestaba Brenda a la idea de ser una chica era clarísimo, así que llegó el día en que contrariando el dictamen de Money recomendaron a los padres, que le revelasen toda la verdad a su hijo y así lo hicieron.

Cuando Bruce contaba con 14 años y había vivido la mayoría de su vida como Brenda, fue su padre, Ron, el que le reveló todo. Cuando conoció la verdad, lo describió como un alivio y dijo: bueno, no estoy loco, no me estoy volviendo loco, pensé que me estaba volviendo loco. Decidió inmediatamente empezar a vivir como un chico y revertir quirúrgica y hormonalmente, todos los cambios que le habían hecho desde pequeño, se sometió a terapia hormonal y a diversas operaciones para reconstruir sus genitales masculinos, no podría tener hijos propios, pero al menos viviría como se sentía. Decidió que su nuevo nombre sería David, porque sentía que él, que también había luchado contra un Goliat. 


La historia de Bruce, Brenda y David Reimer, quedó recogida con mucho nivel de detalle en el libro: As nature made him, de John Colapinto, este libro, junto a algunos documentales y entrevistas, fueron fruto del deseo de David Reimer de dar a conocer su historia, del deseo de que John Money no se saliese con la suya y siguiese publicitando el caso como un éxito. El experimento John Joan, como se conoce dentro de la literatura científica, había salido tremendamente mal. David no quería que otros niños tuvieran que pasar por el tremendo infierno personal que tuvo que pasar él, y sirvió para que parte de la comunidad científica y médica abriese los ojos. En el libro, se cuenta cómo continuó la historia, y cuando se publicó, en el año 2000, parecía que se encaminaba a un final feliz, pero el trauma que había padecido toda la familia no desaparecería sin más. Tras la tremenda revelación, la vida de David mejoró considerablemente, hizo amigos, estudio y consiguió un trabajo que le gustaba, e incluso conoció a una mujer con la que se casó y adoptó a sus hijos, logró ser eso que siempre había soñado, ser padre, no obstante, todo el proceso había dejado una huella indeleble en la familia Reimer, una huella que les tenía reservado un final trágico. Bryant, su hermano, había ido desarrollando serios problemas psicológicos a lo largo de su infancia, parecieron exacerbarse en la adolescencia tras conocer lo que sus padres y John Money habían hecho con su gemelo. Cuando su hermano decidió abrirse al mundo y contar su historia lo apoyó, pero empezó a sobrepasarle la situación y en el año 2002 se suicidó con una sobredosis de medicamentos, cuando sólo tenía 36 años. David sumó la muerte de su gemelo al trauma psicológico de su infancia, afectado y sintiéndose culpable por el suicidio de Bryant, empezó a tomar malas decisiones financieras, también su matrimonio resultó afectado y su mujer le pidió separarse un tiempo, en bancarrota, sin familia, su vida iba cuesta abajo otra vez y la situación le sobrepasó, se suicidó en 2004 con un disparo en la cabeza, cuando sólo tenía 38 años.

El experimento John Joan creado por John Money acabó de la peor manera posible, el psicólogo murió dos años después del suicidio de David a causa de la enfermedad de Parkinson que llevaba padeciendo desde hace tiempo. John Money nunca vio el experimento John Joan como una refutación a sus ideas, echó la culpa del fracaso a factores que no había podido controlar, como que los padres habían tardado en tomar la decisión de cambiarle de sexo, a pesar de que le habían operado antes de los dos años, también sugirió que lo que había pasado es que no le había sido ocultada convenientemente toda la farsa, o que Brenda nunca accedió a que le construyesen una vagina completa. Otros estudiosos del tema, de la identidad de sexo y género, indican que el experimento tampoco tiene porqué suponer un apoyo a la postura de Milton Diamond y se plantean algunas preguntas. 


Resulta evidente que Bruce rechazaba la identidad femenina, no sabemos si era debido a que su cerebro estaba ya sexualmente diferenciado como hombre, como sugería este investigador, o era debido a que le habían hecho sentir rechazo hacia lo femenino al forzarle a adaptarse al clásico estereotipo femenino, son cuestiones sin una respuesta clara. Como ves el infame experimento John Joan sigue siendo controvertido, pero aporto mucha información. Por ejemplo, ha puesto en relevancia la necesidad de repensar los tratamientos tempranos que se dan a bebés intersexuales o nacidos con genitales atípicos, tratamientos que se hacen antes de que esa nueva persona manifieste identidad o deseo alguno. También supuesto el cuestionamiento de los roles de género y en las consecuencias de su imposición, David, además se ha convertido en una figura mencionada en la defensa de los derechos de las personas transexuales, él en su etapa como Brenda estaba siendo obligado a vivir conforme a una identidad que no le representaba, con todas las consecuencias psicológicas que ello supuso, es mostrado como ejemplo de la tortura que puede suponer para una persona el negarle una identidad porque sus genitales dicen otra cosa y por supuesto, por revelar la compleja e intrincada sexualidad del ser humano. Ha motivado la investigación de estas cuestiones, cuestiones, que están lejos de tener, por suerte o por desgracia, una respuesta demasiado simple.




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